《细胞》研究表明:提高NAD+水平可改善视力健康

《Cell》子刊的一项研究发现,补充NMN可以防止眼睛感光细胞损伤,改善视网膜功能,还可以增强视网膜对紫外线等破坏的抵抗力,帮助改善视力健康。

作者: Candicy, 北京协和医学院,公共卫生专业硕士

眼睛像一台精密的仪器,在每个人睁开眼的那一刻就开始“运转”,但它并不是一台“永动机”,衰老、光刺激和生理性病变都会引起视力下降,甚至失明。

近期,圣路易斯华盛顿大学医学院的科学家发现,NAD+对视力的影响重大,通过注射NMN的形式补充NAD+,可以防止眼睛感光细胞损伤,恢复小鼠视力。此研究已于《Cell Reports》杂志发表。

外部光线经眼部折射在视网膜上成像,通过感光细胞的传导,将信号传递至大脑的视觉中枢,最终形成五彩斑斓的视觉感受。视网膜的感光细胞有两类:视锥细胞和视杆细胞,它们分别在明亮和昏暗的光线下调节视力,赋予我们明视和暗视的能力。

在这项研究中,研究人员通过破坏小鼠感光细胞中NAD+合成途径,来观察NAD+缺乏对小鼠感光细胞和视力的影响。需要知道的是,NAD+存在于所有活细胞中,对调节细胞衰老和维持机体正常功能至关重要。

结果发现,与正常小鼠相比,NAD+合成途径被破坏的小鼠感光细胞中线粒体功能出现缺陷,形状发生改变;视网膜也发生严重退化,包括视神经萎缩、血管衰减、视网膜的外核层(视网膜结构之一)几乎完全消失;小鼠的明视和暗视功能均显著下降。

这说明在NAD+缺乏的条件下,小鼠的感光细胞发生变性和死亡,对光的传导能力下降,视网膜的功能也严重受损。

图1 电子显微镜下小鼠的视网膜外核层变化

接着,研究人员向NAD+途径遭破坏的小鼠体内分别注射NMN补充剂和生理盐水(对照组)。结果发现,到第四周时,注射了NMN的小鼠视网膜外核层组织丢失明显减少,明视和暗视功能也显著恢复。

然后,研究人员又将健康小鼠暴露于紫外线下诱导小鼠视网膜变性,后给小鼠注射NMN补充剂。结果显示,与对照组相比,接受NMN注射的小鼠对光线的抵抗力更强,并且视网膜功能恢复。

以上研究结果均表明,补充NMN可提高NAD+水平,从而“挽救”感光细胞损伤和视网膜疾病。主导该研究的科学家还说:“本研究也为其他神经退行性疾病,如脑萎缩、老年痴呆症等的治疗提供了新思路。因为NAD+合成途径,普遍存在于各类神经元中,补充NMN可能具有保护神经的作用。”