《细胞》研究发现,NMN可提升老年雌性哺乳动物生育能力

《细胞报告》刊登的一篇报道称,给老年雌性小鼠喂食NMN可以显著提升其卵母细胞的质量,还可以提高体外受精的成功率,从而提高生育能力。而且研究人员认为,NMN为改善高龄夫妇的不孕不育症提供了一种新的选择。

作者: Candicy, 北京协和医学院,公共卫生专业硕士

医学上普遍认为35岁以上的孕妇是“高龄产妇”,因为随着年龄的增长,卵巢功能会逐渐下降,而35岁是大多数卵巢功能快速下降的拐点。尽管在一定程度上,一些技术可以缓解年龄增加导致的生育焦虑,但为此不惜付出重金的人们仍然需要承受相当大的风险和痛苦。

而近期,澳大利亚新南威尔士大学Robert团队的一项研究发现,口服NMN可以恢复和维持衰老女性卵母细胞的质量。作为一种有效且无创的策略,这该研究已被发表在《细胞报告》(Cell Reports)期刊。

图1 《细胞报告》:给老年雌性小鼠喂食NMN可显著提升其卵母细胞的数量和质量

随着人们对NMN了解的不断深入,它已在越来越多的器官和组织中被证实具有延缓衰老等作用。这也激发了Robert等研究人员的兴趣,他们猜想NMN对不孕不育是否也能起到一定的逆转效果。

由于雌性小鼠的生育能力大约在8个月大(相当于人类的30岁左右)时开始下降,与人类具有极高的相似度,因此研究人员选择小鼠作为实验对象。

结果发现,小鼠卵巢中NAD +的浓度在4月龄后就开始急剧下降,可见NAD+性降低是卵母细胞质量下降和女性不孕症的决定因素。通过给老年小鼠饲喂含NMN的饮用水后,卵巢中NAD +的浓度得到显著改善。并且与未接受治疗的雌性小鼠相比,NMN治疗组小鼠卵母细胞中结构完整的染色体比例显著提高。

图2 口服NMN后,老年雌性小鼠卵母细胞染色体结构变化
注:细箭头指示结构异常的染色体,粗箭头指示结构完整的染色体

随后,研究人员进行了卵母细胞提取和体外受精实验。结果表明,随着NMN治疗,体外受精率逐渐提高,并且NMN的治疗时间越长,改善效果越明显。这说明,NMN提高了用于体外受精的卵母细胞质量。

另外,为了验证NMN可以增强老年雌性小鼠的生育能力,研究人员观察记录了被喂食NMN饮用水的小鼠产仔数量。结果和预料的一样,NMN治疗增加了小鼠的产仔数,这为NMN提高老年雌性小鼠的生育能力提供了直接的证据支持。

以上这些实验结果充分表明,NMN确实可以提高卵母质量,增加了体外受精的成功率,提高生育能力。而且,另一项来自江苏大学的研究也证实了这一结论。2022年1月,江苏大学医学院的研究团队发现,20周的NMN治疗(0.5mg/mL/天)可以显著改善40周龄小鼠的卵泡储备和卵巢功能,延缓卵巢的衰老。

尽管目前各项研究只报道出了临床试验前期的动物试验数据,但由于人类和小鼠的基因组具有高度的相似性,因此研究人员认为NMN为治疗高龄夫妇的不孕不育症提供了一种新的选择。