同济大学发现了从源头改善老年痴呆症,提高认知的新方法

南京医科大学和同济大学的研究人员联合发现,补充NMN提高了老年痴呆小鼠的认知功能,减少了大脑中有毒蛋白的产生,改善了神经炎症,从多方面改善了阿尔茨海默病的病征。

作者: Candicy, 北京协和医学院,公共卫生专业硕士

阿尔茨海默病是一种慢性进行性神经退变疾病,影响着患者的记忆和自理能力。目前,常用的治疗药物只能短期改善,不能延缓阿尔茨海默病的发展。《2019阿尔茨海默病患者家庭生存状况调研报告》显示,91.52%的家庭期待更多、更有效的药物出现。

近期,南京医科大学和同济大学的研究人员联合发现,NMN可不仅可以提高小鼠的认知功能,还减少了大脑中有毒蛋白(Aβ)的产生以及相关神经炎症反应,改善了阿尔茨海默病的症状。此研究在《神经科学通讯》(Neuroscience Letters)发表。

首先,科研人员对小鼠进行了水迷宫实验。水迷宫实验是国际上常用的评价小鼠学习和空间记忆功能的方法。结果显示,用NMN治疗的老年痴呆小鼠的空间学习得到了显著改善,其表现几乎与正常小鼠相同,这说明经过NMN治疗可以改善小鼠的认知功能。

接着,研究人员进一步测量了老年痴呆小鼠的β-淀粉样蛋白(Aβ)含量。目前,科学界认为有毒蛋白Aβ沉积是阿尔茨海默病的关键因素之一。结果发现,与对照组小鼠相比,NMN治疗组小鼠的有毒蛋白含量显著降低;同时,NMN治疗组小鼠大脑中的有毒蛋白沉积数量和比例,显著低于对照组小鼠。说明NMN治疗可以减少有毒蛋白的形成,从而抑制老年痴呆的发展。

图1 对照组(生理盐水组)和NMN组,小鼠大脑中淀粉样斑块的数量对比

此外,研究人员发现与对照组相比,NMN治疗组小鼠的促炎细胞因子的含量降低,促炎细胞因子会激活炎症反应,其含量越高,炎症反应越强。这说明,NMN可以减轻小鼠的神经炎症,保护了大脑神经的健康。

目前,市面上针对老年痴呆症的治疗药物有很多,但它们都有一个共同的特点,就是仅针对单一症状进行治疗。研究人员认为,“本项研究为NMN治疗老年痴呆症提供了重要的临床前期证据:NMN不仅可以提高小鼠的认知功能,还可以改善小鼠的神经炎症,体现出从源头治疗老年痴呆症的优势。”