德国研究显示,绿茶提取物可延长实验动物寿命

《衰老》期刊的一项研究表明,绿茶中的儿茶素使线虫的平均寿命分别延长了6.9%和6.2%,同时还可以提高细胞代谢水平及免疫功能。

作者: Candicy, 北京协和医学院,公共卫生专业硕士

常言道,喝茶使人年轻,但茶到底有没有延年益寿的效果尚不清楚。近期,德国耶拿大学营养研究所的一项研究发现,低剂量的绿茶“儿茶素”可以延长线虫的健康和寿命,增强线虫的氧化应激能力,该结果已被发表在《衰老》(Aging)期刊。NMN

儿茶素是绿茶中含量最高的成分,约占绿茶固体提取物的40%左右,具有非常强的抗炎症、抗菌、及抗氧化等效用。在此次实验中,研究人员将线虫分别放在含有EGCG、ECG(儿茶素的一种)的培养基中培养,以观察儿茶素对线虫的健康状态和寿命的影响。

其中,EGCG和ECG培养基中线虫的平均寿命分别从28.8天延长至30.8天和30.6天,最长寿命分别从35.7天延长至36.9天和37.1天。也就是说,儿茶素使线虫的平均寿命延长了6.9%和6.2%,最大寿命延长了3.4%和3.9%。

图1 显微镜下的线虫
线虫因生命周期短、衰老形式与人相似等特点是医学理想的实验对象

接下来,研究人员测试了儿茶素对线虫寿命的延长是否与改善健康和细胞代谢相关。结果显示,儿茶素使线虫的运动速度显著提高。在暴露于儿茶素 6-12小时后,线虫的线粒体呼吸呈现短暂性减少,而在24小时和120小时后,线粒体的功能得到恢复和改善。与此一致,120小时后线虫的脂肪含量显著降低,这说明儿茶素可以增强线虫的细胞代谢水平。

而且,研究人员还发现,绿茶中的儿茶素类通过激活产生某些酶的基因,最初会在短期内促进氧化应激,但这种促进作用随后会增加细胞和生物体的防御能力,与接种疫苗的原理类似。

总之,这项研究展示了低浓度的儿茶素可以改善线粒体功能和延长寿命。最后研究人员还建议,不要服用绿茶提取物或浓缩物,因为高剂量儿茶素会在一定程度上抑制线粒体,导致细胞死亡。