中科院研究发现NAD+前体可延长人体端粒长度

中科院研究人员发现,口服NMN不仅可以改善中老年小鼠肠道菌群,还可以使端粒长度增加约25%。而且口服NMN,可在90天内使45-60岁的志愿者端粒长度增加1倍。

作者: Candicy, 北京协和医学院,公共卫生专业硕士

科学家从未停止过对生命长度的探索,截至目前已经找到许多影响寿命的因素。如端粒长度、肠道菌群的多样性等等。端粒是染色体末端的一段DNA,负责保护染色体的完整性,端粒越短,剩余寿命就越短。因此,延长端粒长度也是延长寿命的一种手段。

近日,中国科学院天津工业生物技术研究所的研究人员开展了一项研究。他们发现,口服NMN不仅可以重塑中老年小鼠肠道菌群的多样性,还可以增加端粒的长度。而且口服NMN,可在90天内使45-60岁的志愿者端粒长度增加1倍。这些研究结果已被发表在《营养前沿》(Frontiers in Nutrition)期刊。

NMN显著提高新陈代谢水平

产热,是指细胞在新陈代谢过程中产生的能量最终转化为热能的过程。产热量也被认为是反映机体新陈代谢强度的重要生物标志物。

为了研究NMN对小鼠代谢的影响,研究人员测量了实验小鼠的产热情况。结果显示,经过40周的NMN(500mg/L)补充,小鼠的产热量显著提高,与对照组小鼠相比,约增加了10%,从而证实了NMN可以促进小鼠的新陈代谢。

补充NMN显著提高了小鼠的产热量
图1 补充NMN显著提高了小鼠的产热量

NMN改善肠道菌群多样性

随后研究人员通过基因测序分析了NMN对小鼠肠道菌群的影响。结果显示,虽然短期补充NMN降低了小鼠肠道菌群的数量,但是,从肠道菌群的分布上来看,短期NMN补充增加了与健康相关的肠道微生物的丰度。也就是说,补充NMN可以改善小鼠肠道菌群的组成,从而达到改善肠道健康的效果。

进一步的菌群基因组功能预测分析显示,补充NMN显著下调了与代谢和人类疾病相关的功能基因的表达,如脂质代谢、衰老、癌症以及传染病等基因表达。同时增强了能量代谢、维生素代谢等有利基因的表达。

作者认为,补充NMN可能会通过调节代谢、增强机体免疫、降低疾病发生率等方式,对健康和寿命产生有益作用。

NMN使端粒长度延长1倍

本项试验中,研究人员发现,40天的NMN补充可以使小鼠的端粒长度增加约25%。而且,90天的NMN补充,几乎可以使人类志愿者的端粒长度增加1倍。这说明NMN可能具有突破性延长寿命的效果。

NMN显著延长了小鼠和人类的端粒长度
图2 NMN显著延长了小鼠和人类的端粒长度

综合以上的研究结果来看,NMN在重塑小鼠的肠道菌群,调节新陈代谢,延长端粒长度等方面的有显著效果。

之前澳大利亚科学家的一项研究发现,运动可以促进端粒的延长,提升DNA修复,口服NMN或许类似。研究人员表示,未来将会进一步分析NMN对健康和寿命的长期影响,因为NMN极有可能会成为人类掌控“生命时钟”的关键分子。