太空环境加速衰老10倍!如何延缓衰老保证宇航员健康

NASA的科学家估计,在太空中心脏、血管、骨骼和肌肉的退化速度比自然衰老快10倍。而多项研究结果显示,通过补充NMN等NAD+前体,可改善细胞衰老;同时,补充NMN还可以增强能量代谢、促进身体活动水平、改善其他与年龄增长相关的病理表现。

作者: Kang, 英国剑桥大学医学遗传学硕士

“人间一年,天上十年”恐怕是真的,只不过这个“天上”指的是太空。近年在《Cell》系列期刊上发表的几篇论文表明,身处太空会改变基因功能、线粒体功能,以及细胞中的化学平衡。NASA的科学家估计,在太空中心脏、血管、骨骼和肌肉的退化速度比自然衰老快10倍。

其实,关于太空生活对衰老的影响,始于NASA对宇航员双胞胎兄弟斯科特和马克的研究。其结果发现,斯科特在太空时,他的端粒变长了,但是当他回到地球时,端粒迅速缩短了。尽管他的端粒在太空飞行中较长,但最终他的端粒比太空旅行开始时短。

而近年来,端粒被证明是人体衰老的关键因素,端粒越短,人体越衰老。因此,这项研究也为保护太空中宇航员的健康打开了一个突破口。

一项由美国国家老年医学研究中心开展的研究发现,端粒磨损的小鼠,其细胞中NAD+水平下降,从而导致细胞衰老。同时,研究也表明,通过补充NMN等NAD+前体,可改善端粒磨损导致的细胞衰老。

而且,近期华盛顿大学的一项研究也发现,每天口服300 mg/kg NMN后,肝脏中NAD+水平在30分钟内稳定增长;60分钟时,发现NAD+在肝脏、骨骼肌和大脑皮层均有增加。可见,补充NMN可以稳定提升身体内的NAD+水平。

为了确定NMN的长期服用效果,研究人员还对三组小鼠进行了为期12个月的研究。研究结果表明,补充NMN可有效抑制与年龄相关的体重增加,还可以增强能量代谢、促进身体活动水平、改善胰岛素敏感性、改善小鼠眼功能和其他与年龄增长相关的病理及生理表现。

究其更深层次的原因,研究人员认为,NMN可能阻止了关键代谢器官中与年龄相关的基因表达,抑制了衰老。

得益于太空旅行带来的独特环境,科学家们可以寻找更多新的方法来促进人类的健康。但在太空中为人类前行探索的勇士们,也面临着更多的风险,而补充NMN或将成为保护宇航员的有效手段。