杜克大学研究证实,饮酒前补充NMN可减轻肝损伤

美国和沙特阿拉伯的研究人员联合研究发现,提前补充NMN可以通过改变肝脏基因表达和蛋白质途径,减轻酒精造成的肝脏损伤。

作者: Mercury, 北京协和医学院博士

虽然“常识”告诉我们小酌怡情,但2018年8月,顶级医学期刊《柳叶刀》的一项涵盖了195个国家、2800万饮酒者的研究指出,酒精根本不存在所谓的“安全摄入量”,无论摄入量高低,对身体都是有害的。

饮酒时,绝大多数的酒精会进入肝脏中代谢,并生成有毒的乙醛,如果肝脏中酶的活性较弱,乙醛不会被分解并不断积累,进而损害肝脏健康。如何减少肝脏的损害?沙特阿拉伯和美国的研究人员Kristofer等人给出了答案。

他们的研究发现,在小鼠模型中注射NMN可以逆转酒精对肝脏的损伤。此研究已在《人类基因组学》(Human Genomics)期刊发表。

首先,研究人员给一组小鼠喂食含有2%乙醇的饲料(酒精组),而另一组小鼠则不加入乙醇(对照组);然后,分别通过注射生理盐水和注射NMN来探究NMN对小鼠的影响;6周后通过检测血浆中谷丙转氨酶(ALT)和谷草转氨酶(AST)的含量,来检测小鼠肝损伤情况。

需要知道的是,谷丙转氨酶和谷草转氨酶是存在于肝脏细胞内的酶。当肝脏细胞受损破裂时,谷丙转氨酶和谷草转氨酶就会进入到血液中,两者在血液中含量升高。我们日常体检项目“肝功能”应用的就是这一原理。

最终实验结果显示,与对照组相比,酒精组小鼠血浆中谷丙转氨酶和谷草转氨酶的含量显著升高,而在补充NMN后降低,说明NMN保护了肝脏细胞免于破裂。研究人员还发现,之前因为酒精毒性而降低的NAD+的水平也得到了恢复。

图1 血浆中谷丙转氨酶(ALT)和谷草转氨酶(AST)含量
黑色柱子为对照组小鼠,灰色柱子为酒精组小鼠,NS为生理盐水缩写

随后,研究人员又深入探究了NMN逆转酒精导致肝脏损伤的原理。结果表明,与对照组相比,酒精组小鼠有1778个基因表达异常;而经过NMN处理后,逆转了其中437个基因的异常表达。可见,NMN处理改变了酒精对25%基因的影响,而这些基因参与身体多种生命活动的调节。

并且,通过进一步分析得知,NMN处理还恢复了酒精破坏的Erk1/2信号传导,并阻止了Atf3的过表达。Atf3是一种与肝功能障碍症状相关的应激诱导基因,NMN抑制Atf3过表达是保护肝脏的重要机制。

总之,该研究发现补充NMN会改变肝脏基因表达以逆转酒精引发的肝脏损伤,从而达到保护肝脏的目的。最重要的是,我们要知道酒精不存在“安全摄入量”,保护肝脏的最好方法就是远离酒精。