杜克大学研究证实,饮酒后补充NMN可减轻肝损伤

美国和沙特阿拉伯的研究人员联合研究发现,补充NMN可以通过调节肝脏基因表达以减轻酒精造成的肝脏损伤。

作者: Mercury, 北京协和医学院博士
少量饮酒也伤身!补充NMN可预防酒精造成的肝损伤

虽然常识告诉我们小酌怡情,但2018年,顶级医学期刊《柳叶刀》的一项涵盖了195个国家、2800万饮酒者的研究指出,酒精根本不存在所谓的“安全摄入量”,无论摄入量高低,都会对身体造成危害。

饮酒时,酒精会进入肝脏中代谢,并生成有毒的乙醛。若肝脏中酶的活性较弱,乙醛无法被完全分解并不断累积,进而造成肝脏功能损害。如何减轻酒精对肝脏的损伤,沙特阿拉伯和美国的研究人员Kristofer等人给出了答案。研究发现,给小鼠补充NMN可以减轻酒精对肝脏的损伤。此研究已在《人类基因组学》(Human Genomics)期刊发表。

首先,研究人员将小鼠分为2组,一组小鼠喂食含有2%乙醇的饲料(酒精组),而另一组小鼠则喂食正常饲料(对照组);随后分别给这2组小鼠注射生理盐水和NMN,并形成4个分组。6周后,通过检测血浆中谷丙转氨酶和谷草转氨酶的含量,来评估小鼠肝损伤情况。

谷丙转氨酶和谷草转氨酶是存在于肝脏细胞内的酶。当肝脏细胞受损时,谷丙转氨酶和谷草转氨酶会进入到血液中,使血液中两种酶的含量升高。因此,通过检测血浆中两种酶的计数即可评估肝脏功能,日常体检项目“肝功能”应用的就是这一原理。

图1 血浆中谷丙转氨酶(ALT)和谷草转氨酶(AST)含量
黑色柱子为对照组小鼠,灰色柱子为酒精组小鼠,NS为生理盐水缩写

结果显示,与对照组相比,酒精组小鼠血浆中谷丙转氨酶和谷草转氨酶的含量显著升高。但补充NMN后,两种酶的含量显著降低,说明NMN减轻了肝脏细胞损伤,显著缓解了酒精引起的肝损伤。

既往研究证明,“三羧酸循环”中代谢产物的数量,会随酒精含量增加而降低,从而导致氧化应激反应,影响肝功能。而本次研究发现,补充NMN后,小鼠体内“三羧酸循环”中代谢产物的数量增加。这说明,补充NMN还可通过提高“三羧酸循环”中代谢产物的数量进一步改善肝功能。

对于以上实验结果背后的机理,研究人员认为,补充NMN主要是通过调节体内基因的表达,从而达到保护肝功能的目的。数据结果显示,与对照组相比,酒精组小鼠有1778个基因表达异常,尤其是诱发肝功能障碍的Atf3基因过度表达。但补充NMN后,不仅使25%的基因表达恢复正常,还抑制了Atf3过度表达。

研究人员说:“这些结果表明,抑制Atf3过度表达是NMN保护肝脏的重要机制,这将成为后续研究的重点。”

总之,该研究发现,补充NMN可减少小鼠血浆中谷丙转氨酶和谷草转氨酶的含量,并通过调节肝脏基因表达减轻酒精引起的肝脏损伤。

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