美知名医学院发现,节食可以抑制老年痴呆淀粉样斑块形成

美国一项实验证明,节食可以提高NAD+水平并且激活长寿蛋白SIRT1,从而抑制小鼠老年痴呆的发展,而通过补充NAD+前体等途径提升NAD+水平也可以达到和节食一样的效果。

作者: Mercury, 北京协和医学院博士

国际阿尔茨海默病协会的数据显示,阿尔茨海默病已成为全球第五大死因,平均每3秒就会新增1名患者,预计到2050年患者人数将达1.52亿。如何改善和抑制阿尔兹海默病,是科学家一直在探索的问题。NMN

近期,美国西奈山医学院的学者发现,节食可以抑制老年痴呆的发生与发展。背后的原因是节食可以提高细胞内NAD+水平,激活长寿蛋白,减少大脑中有毒蛋白Aβ的堆积。此研究已在《生物化学杂志》(Journal of Biological Chemistry)发表。

老年痴呆是怎么发生的?科学家们提出了很多种发病假说,其中得到广泛认可的是,由大脑中多种异常的有毒蛋白Aβ沉积引起的。

在本项研究中,实验人员设置了两组小鼠,对照组小鼠饮食正常,节食组小鼠每天摄入70%的热量。6个月后研究人员发现,节食组小鼠脑中有毒蛋白Aβ含量显著降低。

随后,研究人员又进一步探究了节食可以减少有毒蛋白沉积的原因,发现节食组小鼠体内长寿蛋白显著增加,其含量大约是正常饮食组的2倍。正是由于长寿蛋白的增加才减少了有毒蛋白沉积,从而达到改善老年痴呆的目的。

需要知道的是,长寿蛋白对维持细胞健康至关重要,但它依赖于NAD+发挥作用。在这次实验中,研究人员也观察到脑中NAD+水平显著升高。而且结果显示随着大脑神经元中NAD+浓度(0.1, 0.5, 1mM)的增加,有毒蛋白含量显著降低。这说明通过其他途径提升NAD+水平也可以达到和节食一样的效果,可以显著减少有毒蛋白沉积,改善老年痴呆。

研究人员认为,这项研究首次提出了长寿蛋白激活和NAD+水平增强的作用,作为一种细胞机制,有利于未来阿尔茨海默病相关病理学的研究。