中山大学研究发现,β-烟酰胺单核苷酸可显著改善老年小鼠骨质疏松

中山大学的研究人员发现,NMN可以诱导更多的成骨细胞生成,防止骨骼老化和骨质疏松;体现了NMN在改善老年骨质流失、促进骨骼年轻化方面的潜力。

作者: Mercury, 北京协和医学院博士

美国疾病控制与预防中心的数据显示,65岁以上的女性中有1/4患有骨质疏松症,男性中有1/20患有此病。但目前该病呈现年轻化的趋势,主要原因是生活方式的变化,比如人们的运动量日益减少、饮食不规律、营养物质摄入不均衡等。

2019年10月,《细胞死亡及疾病》(Cell Death and Disease)期刊上中山大学的一项研究表明,NMN可以诱导更多的成骨细胞生成,促进骨骼生成。研究人员表示,“NMN可能成为一种新的潜在的骨质疏松干预手段。”

骨头的形成依赖于骨髓中的“间充质干细胞”,它可以分化为成骨细胞形成新骨。但随着年龄的增长,其分化的成骨细胞比重会降低,导致新骨形成速度变慢,这是老年人骨质疏松的重要原因。

所以找到让间充质干细胞多向成骨细胞分化的“开关”至关重要,本研究就发现了这样的一个“开关”——NMN。

首先,研究人员将间充质干细胞在体外进行培养,一组正常培养,另外一组在培养基中添加NMM,2周后检测两组间充质干细胞的分化情况。结果显示,经过NMN处理的充质干细胞分化的成骨细胞显著增加,约有50%的充质干细胞分化为成骨细胞,而对照组仅有30%。

图1 A成骨细胞染色图,B对脂肪细胞染色图

接下来,研究人员继续探究NMN是否可以改善老年小鼠的骨质疏松现象。他们设置了两组小鼠,一组小鼠正常饲养,另外一组小鼠持续三周每天腹腔注射NMN。

结果发现,与对照组相比,注射NMN的老年小鼠胫骨骨小梁的数目和厚度均显著提升。证明补充NMN可以显著改善骨质疏松的症状。需要知道的是,骨小梁稀疏是骨质疏松的表现,随着年龄的增加,骨小梁会逐渐变得稀疏和纤薄。

图2 老年小鼠胫骨横截面示意图,中间网状结构为骨小梁

综上,该研究发现NMN可以诱导骨髓间充质干细胞向成骨细胞分化,促进骨骼的形成,并能防止骨骼老化和骨质疏松。

最后研究人员指出,这项研究发现了NMN可以增强老年小鼠的骨-脂肪平衡,体现了NMN在改善老年骨质流失、促进骨骼年轻化方面的潜力。