超3万人的研究显示:适量饮酒也会加速大脑衰老

一项针对 3万多人的研究证明,即使是适度饮酒,也会导致大脑衰老2-10年,且这种衰老呈指数级别增长,饮酒越多大脑衰老越快。因此最安全的饮酒水平是无,远离酒精就是保护我们的大脑。

作者: shuangling,

虽然酗酒伤身已经成为社会共识,但是“适度饮酒”似乎是一路绿灯。多数人认为小酌怡情,每天喝一两杯酒也无碍。但事实真的如此吗?只要适度饮酒就对身体没有危害吗?NMN

近日一项针对 36,678 人的研究证实,适量饮酒也会加速大脑衰老以及导致大脑灰质和白质体积减少,此研究成果于今年3月4日在《Nature Communications》发表。

图1《Nature Communications》发表的文章

为了精准地找到饮酒与大脑之间存在的联系,研究人员控制了年龄、身高、性别等多个变量,同时还使用“酒精单位”作为标准。一个酒精单位等于10毫升或8克纯酒精,比如1瓶500毫升、酒精度为5%的啤酒对应2.5个酒精单位。然后,研究人员对实验相关数据和参与者的大脑核磁共振成像变化进行分析。

结果发现,当每天摄入1-2个酒精单位时,就能很明显地观察到大脑灰质和白质的萎缩,其中影响最严重的是与运动功能、感觉功能、以及精神活动有关的额叶、顶叶等。除此之外,还会影响与生命活动有关的脑干、与听觉记忆有关的颞叶等。而且这种影响是指数级的,饮酒越多,情况越糟。

为了进一步了解这种变化,研究团队将饮酒者灰质和白质的萎缩程度换算成了大脑的衰老年数。

结果发现,饮酒量从每天1个酒精单位提高到2个酒精单位,大脑衰老了2年;从2个酒精单位提高到3个酒精单位,大脑衰老3.5年。与不喝酒的人相比,平均每天饮酒量为4个酒精单位的人,大脑衰老超过10年。

以50岁的人举例,假如每天饮酒为4个酒精单位,他的大脑其实已经超过60岁了;而且每增加1个酒精单位,他的大脑会随之衰老2-5年。

图2饮酒量与灰质和白质体积之间的关系,以及萎缩等值的衰老年数
注:“0-1”表示每日摄入量从0单位增加到1单位的情况;GMV为灰质体积,WMV为白质体积

总之,这项研究从大样本出发,证实了酒精会导致大脑灰质和白质的萎缩,且影响是呈指数级增长。同时研究还指出,即使是适量饮酒,同样会给大脑带来损伤。

其实,越来越多的科学研究已经证明,饮酒从来没有一个安全的界限。2018年,顶级医学期刊《柳叶刀》曾发布一项历时26年(1990-2016),涉及195个国家和地区,涵盖2800万饮酒者的研究,此研究表明,无论饮酒量如何,都会导致身体健康受损。因此最安全的饮酒水平是——无。