美知名大学发现,烟酰胺单核苷酸可改善衰老带来的身体机能下降

圣路易斯华盛顿大学研究证实,服用NMN可提高机体内NAD+水平,并减轻衰老带来的生理衰退现象,如增强了细胞能量代谢,提高了身体活动水平,改善了胰岛素敏感性。

作者: Yun, 哈尔滨医科大学硕士,普渡大学访问学者

人体衰老与细胞内能量产生和利用效率有关,NAD+是推动能量产生的关键要素之一,但NAD+会随年龄增长而减少。圣路易斯华盛顿大学的今井真一郎(Shin-ichiro Ima)教授提出,“我们可以通过其他方法补充NAD+,来弥补身体自身NAD+合成的不足,从而改善年龄相关的疾病。”

但是,口服NAD+并不能被人体有效吸收,因此能够在体内合成NAD+的NMN分子受到关注。NMN是一种安全的天然化合物,普遍存在于多种食物中,可被人体吸收。2016年,今井真一郎教授及其团队利用NMN与NAD+的转化关系,探究了长期服用NMN是否对可以改善与年龄相关的健康问题。

结果显示,在给小鼠连续服用12个月NMN后,细胞产生的能量增加,因衰老带来的生理衰退现象也得到了显著减轻,而且没有出现毒副作用,表明了NMN的长期安全性。这项研究已在国际顶尖期刊《Cell metabolism》上发表。

图1 论文详情

研究中采用3-4个月大的小鼠,每天口服300 mg/kg NMN或300 mg/kg饮用水,并在服用后30分钟内测量血浆中NMN和肝脏中NAD+的水平。

结果显示,血浆中NMN水平在2.5分钟时急剧增加,5-10分钟增加到最高水平,随后在15分钟内恢复到原始水平,说明NMN在肠道中可被迅速吸收。同时,肝脏中NAD+的水平在30分钟内稳定增长;60分钟时,发现NAD+在肝脏、骨骼肌和大脑皮层仍有所增加。

为了确定NMN的长期服用对各生理系统的影响,研究团队对小鼠进行了为期12个月的研究。研究结果表明,补充NMN可有效抑制与年龄相关的体重增加,还可以增强能量代谢、促进身体活动水平、改善胰岛素敏感性、改善小鼠眼功能和其他与年龄增长相关的病理及生理表现。

对于NMN改善以上症状的具体作用机理,研究人员认为NMN可能阻止了与代谢中与年龄相关的基因表达,并改善了线粒体代谢的能力,从而显著改善了小鼠与年龄相关的生理衰退。

图2 普通小鼠补充12个月NMN后,各器官相关指标的变化情况
绿色代表饮水组,红色代表NMN组

除此之外,研究还显示,12个月中小鼠服用NMN耐受性良好,未观察到副作用和毒性。而且,研究人员在试验期间也一直密切监测了动物的潜在癌症发展,但对照组与NMN组之间的癌症发病率无任何差异。

目前,学者们正以NMN作为抑制衰老的突破口,积极地开发有效又经济的抗衰老手段,以期预防与年龄相关的健康问题。