我国科学家研究发现这种辅酶可激活衰老的骨骼干细胞

《衰老细胞》上的一项研究发现,NAP1L2基因表达与骨干细胞衰老有关,且NMN抑制NAP1L2基因活性,从而使骨干细胞恢复活力。

作者: Yun, 哈尔滨医科大学硕士,普渡大学访问学者

干细胞被称为“万能细胞”,是一种具有强再生能力的细胞,能分化成多种细胞或组织,比如头发、皮肤、骨骼等,逐渐成为了治疗许多疑难杂症的热点。然而,尽管“万能”也终有生命的“长度”,它会随着年龄的增加而逐渐丧失活力。因此,如何维持干细胞活力、从“根处”抵御老年病也成为了近年来科学家们的研究重点。

最近,我国天津医科大学的研究人员在该方面取得了重大进展。研究表明,NMN可抑制“NAP1L2”的基因表达,从而使衰老的骨干细胞重焕活力。目前研究已发表于《衰老细胞》(Aging cell)上。

实验开始,研究人员检测了老年和年轻骨干细胞组的基因,结果发现升高最显著的是NAP1L2基因,同时伴随着与衰老相关基因高表达。这说明,NAP1L2基因在骨干细胞中有表达,尤其在衰老的骨干细胞中高表达。

而且,当敲除NAP1L2基因后,成骨细胞在第7天时分化更加成熟;在第14天时,促进新骨形成的细胞外基质矿化和钙结节积聚显著增加;而当NAP1L2过度表达时,结果则与之相反。这强有力地证明了NAP1L2是一种重要的成骨抑制因子。

之前有研究显示,当通过基因敲除技术将NAP1L2抑制后,会显著改善化疗后的细胞损伤。因此,研究人员试图找到某种物质,可有效抑制NAP1L2的活性,最后发现NMN可以与NAP1L2蛋白成功结合抑制其活性。

结果正如假设一般,NMN减轻了受损骨干细胞中端粒DNA损伤的积累,并在很大程度上挽救了NAP1L2表达升高对成骨分化的抑制作用。同时,还抑制了一些衰老相关基因的高表达。

这些结果表明,NMN既可抑制NAP1L2基因,又可扭转衰老相关基因的高表达,从而抵抗细胞衰老和损伤。该发现具有重要意义,这可能意味着NMN或许可以恢复衰老骨干细胞的活力,从而改善与年龄相关的骨病。