少吃才更年轻,《老年科学》研究发现“禁食”可提升肌肉力量并改善认知能力

美国克利夫兰诊所勒纳研究所发现,每隔一天禁食可以增强老年雄性小鼠的肌肉力量、平衡能力,提高认知能力,这些改善或许得益于肾脏 “硫化氢”的增加。

作者: Dina, 江苏大学,药学院本科

间歇性禁食是指通过禁食与自由进食交替的饮食方式。近年来,众多研究表明间歇性禁食不仅可以消耗脂肪,还能促进身体新陈代谢,达到抗氧化、减少全身炎症、增强身体耐力等效果。一时间,间歇性禁食的“魔力”吸引人们纷纷效仿,然而间歇性禁食抑制衰老的缘由仍不明确。NMN

美国克利夫兰诊所勒纳研究所的研究团队在《老年科学》(Geroscience)期刊上发表了一项研究表明,隔一天喂食老龄老鼠,可以改善肌肉衰弱,并增强认知能力。此外,这种间歇性禁食策略还增加了雄性肾脏中的硫化氢释放。硫化氢是一种人体内少量产生的化合物,可激活长寿基因,从而减缓衰老。

为了评估间歇性禁食对衰老体征(如肌肉力量和协调性下降)的影响,研究人员采用老年小鼠作为实验对象,分为两组,一组接受间歇性禁食,即每隔一天为禁食日;另一组为对照组,接受随意饮食。

喂养78天之后,研究人员发现,雄性小鼠的前肢握力增加了1倍。而且,雄鼠在旋转杆上保持平衡的持续时间和保持平衡的速度均显著提高。然而,在雌性老鼠中没有发现这些显著改善。

同时,实验还研究了间歇性禁食是否能改善短期记忆。研究人员利用了老鼠喜欢探索新环境的好奇心,设计了“Y迷宫”。结果发现,间歇性禁食的老年雄性小鼠在Y迷宫中新区域的停留时间比每天喂食的小鼠更长,表明间歇性禁食改善了老年雄性小鼠的短期记忆,代表认知与记忆能力提升。

图1 间歇性禁食饮食使老年雄性小鼠在新的迷宫分支(Target)停留的时间更长

为了探索延长健康寿命和改善衰老体征的可能原因,研究人员测量了间歇性禁食后小鼠的肝脏和肾脏硫化氢含量。结果表明,间歇性禁食的确会增加雄性小鼠的肾脏硫化氢分泌,而在雌性小鼠或者肝脏中并没有发现硫化氢增加。

研究人员认为,间歇性禁食带来健康效果可能与肾脏硫化氢分泌增加有关。同时强调,目前的发现并没有揭示这两者有直接的因果关系,但本研究结果给未来的探索提供了明确的方向。

有趣的是,间歇性禁食雌性小鼠并没有表现出肾脏硫化氢的增加。研究人员推测,间歇性禁食对不同性别的优势存在差异,可能主要体现在热量消耗上。因为观察到雌性小鼠每隔一天进食时通常会吃得比雄性小鼠更多。基于这个思路,间歇性禁食的热量摄入和持续时间可能需要更加严格,才能使其对女性发挥出效果。

图2 间歇性禁食可增加肾脏硫化氢产生

基于当下的研究进展,饮食控制可改善健康状况并延缓衰老已经毋庸置疑。但是何种饮食控制方式能使男女性都得到最大的益处还尚无定论。相比如何控制饮食来说,做不做得到可能是大部分人更难以逾越的难题。