少吃才更年轻,《老年科学》研究发现“禁食”可提升肌肉力量并改善认知能力

美国克利夫兰诊所勒纳研究所发现,每隔一天禁食可以增强老年雄性小鼠的肌肉力量和平衡能力,并提高了认知功能,这些改善或许得益于肾脏 “硫化氢”的增加。

作者: Dina, 江苏大学,药学院本科
少吃才更有劲!美研究者证实,间歇性禁食改善肌肉功能

间歇性禁食是指禁食与自由进食交替的饮食方式。近年来,众多研究表明间歇性禁食不仅可以增加脂肪消耗,还能促进机体能量代谢,从而达到抗氧化、减少全身炎症反应以及提高身体耐力等效果,但间歇性禁食抑制衰老的机制仍不明确。

美国克利夫兰诊所勒纳研究所的研究团队在《老年科学》(Geroscience)期刊上发表的一项研究表明,隔一天喂食老龄小鼠,可以延缓肌肉衰退,并提高认知能力。研究人员还发现,这种间歇性禁食方式还增加了雄性小鼠肾脏中硫化氢的产生。

“我们发现,肾脏中硫化氢含量的增加与改善肌肉衰退以及减少炎症反应呈正相关,但这种效应在雄性小鼠中更明显。”研究人员说。

为了评估间歇性禁食对衰老(如肌肉力量和协调性下降)的影响,研究人员将20个月大的小鼠分为两组,一组接受间歇性禁食,即每隔一天为禁食日;另一组为对照组,接受随意饮食。

喂养78天后研究人员发现,相比对照组,间歇禁食的雄性小鼠前爪握力增加了1倍;而且,通过旋转棒实验发现,间歇禁食的雄鼠在旋转棒上保持平衡的时间和反应速度均显著提高。这说明,间歇禁食提高了雄性小鼠的肌肉力量及运动协调性。

图1 “Y迷宫”有三个分支,间歇性禁食的老年雄性小鼠在新分支停留的时间更长

另外,本实验还通过“Y迷宫”实验探究了间歇性禁食是否可以改善短期记忆。啮齿类动物具有探索新环境的⾃然习性,但记忆力衰退的小鼠会因忘记自己是否探索过这个区域而一直停留在熟悉的区域。

结果发现,相较于对照组,间歇性禁食的雄性小鼠在Y迷宫的新区域停留的时间更长,表明间歇性禁食提高了老年雄性小鼠的短期记忆。

回顾既往的研究,《细胞》、《自然》子刊等多项研究曾表明,硫化氢的增加与实验动物寿命的延长有关。基于此,研究人员测量了间歇性禁食小鼠的肝脏和肾脏中硫化氢含量。结果发现,间歇性禁食增加了雄性小鼠的肾脏硫化氢分泌,但在雌性小鼠肝脏中并没有发现硫化氢增加。对此研究人员猜测,间歇性禁食的效果因性别不同而出现差异,其对雄性的改善作用更为显著。

由于观察到雌性小鼠间歇性进食时通常会吃得比雄性小鼠更多,因此研究人员提出,需要对间歇性禁食的热量摄入和持续时间加以限制,才能使其对雌性发挥出效果。

图2 间歇性禁食可增加肾脏硫化氢产生

总之研究人员认为,间歇性禁食带来的身体机能改善可能与肾脏硫化氢分泌增加有关。同时强调,目前的发现并没有揭示这两者有直接的因果关系,但本研究结果给未来的探索提供了明确的方向。

基于当下的研究进展,饮食控制可改善健康状况并延缓衰老已经毋庸置疑。但是何种饮食控制方式能使男性和女性都得到最大的益处还尚无定论。相比饮食控制的方式,如何做到坚持控制饮食才是大部分人面临的最大困难。

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